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El libro encierra una pequeña historia. Empezaré por el principio. Mi nombre es Pablo J. Jodra Arilla, soy aragonés y zoólogo por la Universidad Central de Barcelona. Gracias a mi profesión, he disfrutado de excelentes oportunidades para avistar fauna silvestre en espacios naturales bien conservados. Siempre me sentí atraído por la evolución de las especies y, en especial, por la ocurrida en el seno de los mamíferos. Empecé a dar mis primeros pasos profesionales escribiendo un pequeño estudio sobre el comportamiento de los Gamos Dama dama, en la vera de la marisma del Guadalquivir de la Estación Biológica de Doñana. Esta afición a los Ungulados (mamíferos herbívoros con pezuñas) silvestres, me llevó a los Llanos de Venezuela para estudiar el venado caramerudo Odocoileus virginianus. Después, a los Montes Universales, Teruel, para estudiar la ecología del ciervo Cervus elaphus. Más tarde al Pirineo y Prepirineo de Huesca, donde estudié ungulados y otros animales de la fauna de montaña, como parte de informes ambientales más amplios.

Poco a poco, concebí la idea de facilitar el acceso, a todo tipo de personas, a los conocimientos, emociones y vivencias con mamíferos en el monte. Sentía la necesidad de compartir mi disfrute con los amantes de la naturaleza. Acto seguido, diseñé y puse en marcha el Parque Faunístico de los Pirineos (www.lacuniacha.com) para albergar, y mostrar a las personas, los grandes mamíferos del final del primer periodo cuaternario, cuando finalizó la última glaciación, en el Pleistoceno. El Parque, situado en el Valle de Tena del Pirineo de Huesca, fue diseñado para mantener a los animales en su hábitat originario, en condiciones de semilibertad. Asimismo, para contribuir a la preservación de ciertas especies como el Bisonte europeo y el Caballo de przewalski. Ya son centenares de miles los visitantes. El Parque Faunistíco ha contribuido de manera fehaciente al desarrollo sostenido de la economía del valle de Tena, según un informe de la Cámara de Comercio de Huesca

Terminado el Parque Faunístico, quería ofrecer a los amantes de la fauna silvestre la posibilidad de contemplarla en condiciones de total libertad, mediante un safari guiado. Me establecí como Guía de safaris de Cabra montés Capra pyrenaica hispanica en los Puertos de Beceite. Lo Port, es una magnífica y bien conservada Sierra mediterránea, situadas a caballo entre Aragón, Cataluña y la Comunidad valenciana.

Los grandes mamíferos conseguían acaparar mi interés personal y profesional. Había trabajado durante años en los mejores santuarios del mundo para la observación de aves, tales como los Llanos de Venezuela y la Estación Biológica de Doñana y, apenas, les había echado una ojeada con mis prismáticos. Pero les había llegado la hora. Debía ofrecer un catálogo de safaris más atractivo a mis clientes, y las aves eran un elemento irrenunciable. Muy pronto fueron un estímulo estupendo para mi imaginación y mi curiosidad. El estudio y observación de las aves, me desencadenó un torrente de conocimientos, experiencias y sensaciones. Salí de mi zona de comodidad y me encontré con un nuevo universo apasionante.

Las observé durante muchas horas. Eché una ojeada a los apuntes de zoología de vertebrados del Dr. Jacinto Nadal, mi cátedro de la Universidad de Barcelona. Empecé a devorar Guías de aves y otros libros sobre migraciones, ecología, evolución y ornitología de campo.

Cambié las técnicas de avistamiento de campo, útiles para grandes mamíferos, pero inadecuadas para el avistamiento de aves. De pronto, fui consciente. Las aves habían inundado mi mente. Me habían atrapado. Había aprendido a amarlas y, con la furia del converso, dediqué mi energía a mis futuras compañeras de campo. Me aguardaba el inicio de un gran viaje exterior e interior.

Una Guía de aves era una buena herramienta de identificación, pero, necesitaba proporcionar a mis clientes métodos prácticos de identificación y una terminología de campo. Necesitaba, y ellos me lo pedían, darles más explicaciones y conocimientos. Una visión más completa y universal. El método de análisis del plumaje no satisfacía mis necesidades e conocimiento. Necesitaba disponer de un proceso de identificación sistematizado, sencillo de aplicar en el campo, pero de raíz más amplia, holística. El método debía ser fiable y atractivo. Me di cuenta de que no solo usaba las plumas para la identificación, sino la ecología, la estructura y el comportamiento. Pero con todos ellos, debía articular un sistema de sencillo manejo.

El proceso de aprendizaje en solitario, me obligó a trabajar a destajo en el campo, a leer muchos libros sobre ornitología, a consultar blogs, webs, etc. Nació un cuerpo de conocimientos teóricos y prácticos sobre las maneras de identificar un ave en libertad. Más tarde, incorporé las técnicas de avistamiento de las aves propias de los hábitats de los puertos de montaña. Desarrollé la filosofía y el procedimiento de la Identificación Ecológica de Aves, a partir de dos métodos de distinta raíz cerebral. Mostré los resultados sobre el campo a mis clientes. Les gustó mucho, medible en el aumento significativo del número de horas de duración del safari.

Como el proceso de aprendizaje lo tenía fresco en mi mente, no fue difícil darme cuenta de como fue la incorporación de técnicas, conocimientos, métodos y reflexiones. La necesidad de escribir un libro sobre todo ello estaba creada.

Me sentía obligado a guiar a cuantas personas quisieran observar los preciosos animales recién “descubiertos”. Los aprendices, deben contar con buenos métodos de identificación y pasar muchas horas en el campo. Organizar safaris de aves me hacía sentir bien. Saciaba mi sed de aventuras, mi curiosidad por los nuevos objetos alados de mi deseo, por la tecnología requerida y por la comunicación de semejantes maravillas a mis clientes.

Los safaris tenían lugar en un magnífico Macizo cuyo nombre varía según la ubicación del observador: Los Puertos de Beceite, Els Ports de Beseit, Lo Port en Aragón. Els Ports de Tortosa, en Cataluña. Els Ports, en la Comunidad Valenciana.

Si una mañana cualquiera, está aburrido o estresado y, sin quererlo, ensueña paisajes estimulantes y animales en libertad, una magnífica opción de dejar atrás todo ello es apuntarse a un safari de avistamiento de aves. El ejercicio suave, la práctica de la atención, el identificar aves en parajes naturales, le devolverán el tono y la plenitud perdidas. Es una afición de mejora del cuerpo y de la mente. Este libro quiere servir de ayuda a aquellos observadores de aves silvestres, de cualquier hábitat. Me hubiera gustado mucho tener entre las manos este libro cuando empecé a hacer safaris de avistamiento de aves.

Hoy, con años de experiencia, escribir este libro me ha acercado mucho al arte de la identificación de aves. E, identificar aves, me ha descubierto el placer de escribir libros. Ambas ocupaciones combinadas son imbatibles. Como la IEA.

 

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